The Speaking Pianist

Where musicians, performers and composers speak

Tag: piano

Speaking Rzewski

Prison is never a good place to be whatever the reason is for being there.

American pianist and composer Frederic Rzewski is a pioneer of music for speaking pianist where the performer plays and recites at the same time. Two of his greatest pieces for speaking pianist are based on poignant letters written by prison inmates.

In “Coming Together” (1971), Rzewski uses Sam Melville‘s letter written while he was imprisoned in Attica (New York). Steve Ben Israel premiered the piece with an instrumental group formed by the composer, Alvin Curran and Garrett List among others. His breathtaking performance interlaces the text with a music metaphorically evocative of life in prison by its repetitive yet forever changing (growing and shrinking) pattern. “Coming Together” is followed by its sister piece, “Attica”.

In “De Profundis” (1992), the composer uses part of Oscar Wilde’s break-up letter written while imprisoned in Reading (UK). The letter is a long reflexion on life in prison, isolation, being an artist, love and spiritual change. This half an hour piece requires the pianist not only to say the text, but also to perform various actions like whistling, playing body percussion, barking, etc. In his own performance, the composer exhibits incredible vocals underlining the anxiety of imprisonment.

I am going to Hades. I walk into the darkness like a god who wrote his own destiny. My protagonist and I disappear into the darkness together.

People are being imprisoned today for many reasons, criminal and political. Prison is never a good place to be whatever the reason is for being there. Turkish journalist and writer Ahmet Atlan was sentenced to life imprisonment a few days ago for political reasons by a ruthless dictatorship. He wrote a letter which was published in the New York Times.

Upcoming Speaking Rzewski Performances by Stephane Ginsburgh

I will perform “Coming Together” and “De Profundis” at several occasions in the coming months, together with “Dear Diary” (2014), a cycle written for me by Frederic Rzewski based on his notebooks. The piece was commissioned by Ars Musica festival and premiered in Brussels.

17.3.2018Festival Variations – Le Lieu Unique, Nantes (France)
17.4.2018Café OTO, London (UK)
10.5.2018Nuits du Beau Tas/Sonar, Cellule 133a, Bruxelles (Belgium)
5.11.2018Rzewski at 80 Festival, Spectrum (NY)

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Photo by Michael Wilson

 

François Sarhan, Ô Piano !

Le compositeur français François Sarhan nous parle, dans cette conversation menée en marge de la Biennale du divers (10 juin 2016) au Collège des Bernardins, de sa conception de l’enregistrement, du concert, du rapport et des différences entre interprète et compositeur, du pouvoir de subversion de la musique et des limites de la théâtralité en musique. La discussion tourne en particulier autour d’Ô Piano pour pianiste parlant, son piano et sons préenregistrés, une pièce dont le texte traite du questionnement d’un interprète pianiste sur sa propre pratique musicale.

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Bach / Fiorini

Le pianiste et compositeur Fabian Fiorini au sujet de Bach / Fiorini, une relecture du Clavier bien tempéré de Johann Sebastian Bach dont la première aura lieu le 20/1/2016 à De Werf (Bruges) dans le cadre de la Bach Academie 2016 du Concertgebouw.

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ENREGISTREMENT LIVE

PROCHAINEMENT
Bach Academie / 20.01.2016 / De Werf / Concertgebouw (Brugge)
Bach / Fiorini
Fabian Fiorini et Stephane Ginsburgh, pianos
Info

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Jean-Luc Fafchamps, musicien essentiel et existentiel

Où nous retrouvons le pianiste et compositeur belge Jean-Luc Fafchamps pour une conversation à bâtons rompus après une performance de Rain à l’Opéra Garnier à Paris.

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18 Musicians de Steve Reich, musique existentielle
Identité de la musique répétitive dans le champ contemporain

Quelle est la fonction de la musique ?

Cycles et miniatures

Engagement

PROCHAINEMENT
Festival Ars Musica / 22.11.14 – 19:00 / Botanique Bruxelles
Rap & Tap for a speaker and sound-effect pianist
Ars Musica
Festival Piano + / 27.11.14 / ZKM Karlsruhe
Beth/Veth pour piano, percussion et électronique
Piano + ZKM

En 2015, Jean-Luc Fafchamps sera aux Nuits Botanique (mai) et compositeur en résidence dans la série de SONAR à la Maison du Peuple de Saint-Gilles (juin).

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Wilhem Latchoumia, pianiste en série

La pianiste français Wilhem Latchoumia nous livre, dans cette conversation informelle, sa conception très originale du concert, il nous parle aussi des raretés musicales qu’il découvre régulièrement et de sa collaboration avec les compositeurs actuels dont il est le plus proche.

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Wilhem Latchoumia donnera une masterclasse au Conservatoire Royal de Bruxelles le 5/5 où l’on pourra entendre des pièces pour piano et électronique de Turgut Erçetin, Luc Ferrari, Jonathan Harvey, Pierre Jodlowski et François Sarhan. La masterclasse sera suivie d’un concert. Il donnera également un concert Ginastera/Villa-Lobos dans la série SONAR à la Maison du Peuple de Saint-Gilles le 12 juin. Plus tard au mois de juin, il se produira au Festival Musiq’3 à Flagey.

Wilhem Latchoumia entretient des rapports très intenses avec de nombreux compositeurs d’aujourd’hui. Parmi ceux-ci, Pierre Jodlowski qui a écrit plusieurs Séries spécialement pour lui dont trois seront jouées lors du concert qui suivra la masterclasse du 5/5. Pierre Jodlowski donne ici une interview au sujet de Série Noire, commande du Concours de piano d’Orléans qui a initié la fructueuse collaboration entre les deux musiciens.

Wilhem Latchoumia

 

Guy Barash talks back

A conversation with Guy Barash, a prolific and very active Israeli composer living in New York.

Among his compositions are symphonic, chamber, vocal and electroacoustic works. He has written an extensive body of work that incorporates text in various settings and arrangements. As a humanistic artist with a great social consciousness, Guy writes for people. Whether for performers or audiences, he creates music that is challenging yet compelling. Visit his website.

I just peformed his TalkBack IV, a great piece for piano and electronics, in London and Braine-l’Alleud (Belgium). Concert recording coming up !

LISTEN

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Frederic Rzewski plays Rzewski

Frederic Rzewski will perform his music in the Sonar series Amériques à la Maison du Peuple (Brussels) on february 14, 2014 at 8 pm.

He will play recent pieces entitled Dreams (2013) inspired by Akira Kurozawa’s film and older ones entitled Four Pieces (1977).

Here is the interview he’s given me last week at his home (in English, sound becomes stronger after a minute) :